落幕与新章:后 Merge 时代显卡算力何去何从?

金色财经 2022-09-22 19:52:07 阅读数:235

merge时代落幕显卡新章
Merge 顺利成功,对显卡矿工们是一把落下的「达摩克利斯之剑」,而对去中心算力市场而言,却是一把开启广阔市场的金钥匙。

撰文:JoeJoe 碎碎念

索引:北京时间 2022 年 9 月 15 日 14 时 42 分,以太坊执行层于区块高度 15537393 完成与信标链的合并,并在下一个区块高度成功出块,恭喜以太坊顺利通过了 PoS 的大考。而去年的同一个季度,彼时的比特币矿工们正因为政策变动而纷纷将自己的机器寻求出海。Merge 之后,摆在以太坊矿工们面前的现实难题,不仅仅是出海,更是出路。

恭喜 ETH Merge 顺利成功!

一、牛熊永赚的「黄金矿工」时代。

2021 年过去,区块链行业刚刚经历了一个史无前例的狂暴大牛市,风口之下,造富神话层出不穷。或有人守住了币,在黄昏时抄底买入,巅峰时卖出,得到了百倍收益;或有人(行业基金为主)投中了几个百倍千倍乃至万倍项目,ROI 回报颇丰;或有人擅长链上 Degen,各种 DeFi 头矿都能第一时间冲进去,矿难或价格崩塌之前高倍离场;

 DeFi 协议 TVL 统计 来源:DeFiLlama(ps:2020.06 的 TVL 仅为 1.1B 2021.05 则为 123B)

 或有人技术底蕴丰厚,MEV 技术炉火纯青,靠「手艺」赚取高额稳定收入;甚至或有人 Timing 的把握非常精准,FP 低位时入手了大量蓝筹 NFT,囤货居奇,Fomo 时出货清仓。

NFT 交易平台 Opensea 的 Monthly Volume 来源:[email protected]

过去的一年,行业里诞生了大量各种各样的造富神话,毫无疑问的是,这些故事的暴富主人公或多或少都有些运气的成分。而有一个群体,无论牛熊,无论价格的涨跌,他们都能获取每天相对稳定的收益(以币本位言),在过去辉煌的日子里,有一个词能够精准描述这个群体,即「牛熊永赚」。

在比特币 (2009.1.3) 诞生前,人们谈挖矿二字通常想到的是辛苦的工作、地下矿洞与有色金属。与现实世界的挖矿相比,加密世界的挖矿也需要辛苦的工作,只不过工作的主体由人换成了机器,即 PoW——工作量证明机制。

作为行业龙头的 BTC 与 ETH,在 Merge 之前的获取方式都是 PoW,在电厂旁大量购置空地,买进显卡,建立矿场,通过消耗电力的方式获得权益证明从而产出加密货币。

以太坊网络区块验证者 Monthly 收益 来源:The Block

在以太坊诞生后,由于其出色的性能和可处理智能合约等等优秀特点,在一定程度上解决了比特币网络扩展性不足的问题,因此吸引了大量的 PoW 矿工加入以太坊的矿工大军,用当下流行的一个词描述,「内卷」开始加剧,以太坊网络的挖矿难度和哈希率总体呈现逐年上涨的趋势。整个 2021 年以太坊网络 PoW 矿工一共产生了将近 190 亿美元的收益。除去「高位接盘」的投机者,基本上所有以太坊矿工每天都能获取丰厚的「睡后收入」。

 Glassnode: 2016-2022 ETH 哈希率和挖矿难度统计

如今的以太坊已然成为加密货币的半壁江山,在此基础上所衍生的 DeFi 协议、NFT 应用、Metaverse,基于链上的数据分析工具,钱包应用等更是数不胜数。同时,由于 EVM 的存在,引导了许多优秀的团队开发了其他 EVM-Compatible Blockchains,新链们顶着下一个 Ethereum-Killer 的头衔在去年进行了浩浩荡荡的「公链大战」,应用的百花齐放和公链们的百家争鸣,几乎是这一轮牛市最为亮眼的表现之一。

Ps: 如何描述矿工的真实收入周期——很多大的矿商都有与厂家合作的路径,自己配置机器,一般回本周期三四个月就够了,散户碰到很快回本的一种是买了机器,就碰到机器价格上涨或者币价涨,回本周期缩短。另一种就是别人不要的旧机器,然后碰巧了,一个多月回本的情况也会有。总之,就像是现实世界里具有好几栋楼的房东一样,每月的生活就是定期上门收租,矿工们的生活,就是定期提与卖(或有人选择囤币),回本之后,皆是利润。(来自一位资深矿工的讲述)

然而,「眼看他起朱楼 眼看他楼塌了」,后 Merge 时代已至,这一群「黄金矿工」们遭遇了没有赔偿的「强拆」。根据 Bitproit 在 2022 年 5 月的统计,以太坊矿工占据了整个 GPU Coins 96.72% 的产出份额(Messari 6 月的文章报告是 97%,并且参考来源也是 Bitproit,原因是价格变动和关机等等,故此采取后者数据)。PoS 大考之后,这块庞大的蛋糕将彻底被打翻。

GPU Mineable Coins 05/2022 来源:Bitproit

二、何为 PoS,ETH 为什么要转 PoS?

就像是每一个童话故事一样,屠龙少年终成恶龙。以太坊诞生时,创始人 V 神曾直言是受到比特币的启发,旨在创建「下一代加密货币和去中心化应用平台」。多年过去,如今的以太坊在资源浪费(电力消耗)、大矿池过于中心化、通胀抛压过大等方面已然不输当时的「恶龙」比特币,这艘加密巨轮——转向在即。

在原有的以太坊 PoW 挖矿方式中,有一个致命的缺陷,一旦有人积累了超过整个网络 51% 的算力,就可以对整个网络发起攻击,而为了获得更多的记账权力,这就导致矿工们不得不集中自己的机器或者统一托管到某一个大矿池,这不仅加剧了产生 51% 控制攻击的风险,同时违背了加密货币诞生之初去中心化的核心精神。

PoS 共识机制最早于 2011 年已经在 Bit-CoinTalk 的论坛中被提出,在最早的以太坊白皮书中,V 神也表达了以太坊对于运用 PoS 作为共识机制的愿望,不过碍于当下的技术成熟性问题,那时的 PoS 还停留在概念的讨论上。

PoS 即 Proof of Stake,权益证明机制,可以简单理解为持币「挖矿」。再换一个具有金融意义的描述,每一个持币者都是股东,所持有的代币即为股权,因此,持有的股权越多,所能获得股息分红自然越多。从最根本的产出机制上说,PoS 机制不需要通过消耗大量电力的方式来获取 ETH。

 因此在环境友好,通缩机制,去中心化等多个方面更为都更更为优秀的 PoS 共识机制于 2014 年被写进以太坊的白皮书,8 年过后,尘烟散尽,以太坊迎来了他的重大升级。

正式进入「燃烧时代」的以太坊

 三、关于以太坊矿工群体应对方法的几大设想

矿工们的「出路」图源:Messari

「摆在矿工们面前的现实难题,不仅仅是出海,更是出路」。早在今年 6 月,Sami Kassab 就在 Messari 上发表了一篇文章描述关于矿工们在 Merge 之后的几大去向,在此对几大方向分别做一个简单阐述:

1.转挖 ETV/ERG/RVN 等其他 PoW 代币

 前文中已经统计过,现有的加密市场其实仍然有不少 PoW 代币,除去龙头老大 BTC 之外,截止 2022 年 9.18 日北京时间 8am,目前加密世界市值第二大的 PoW 代币是 Doge 狗狗币,之后则依次是 ETC,LTC 和门罗币。根据 Minerstat 的数据统计,在 Merge 之后,ETC 的全网哈希率增长了 300%,更是一度突破 300TH/s(之后回落至 200TH/s 附近)。

ETC 全网哈希率统计 来源:Minerstat

由此可见,算力是诚实且逐利的,已经做出了自己的部分选择。

部分 PoW 币种七日哈希率增长统计 统计来源:f2pool 等

2.接入中心化的高性能计算中心

两家大型的上市公司矿商 Hut 8 和 Hive Blockchain Technologies,已经提前概述了他们在 Merge 之后的战略。两家公司都会向高性能数据计算中心提供自己的算力,当然,对于这样的「巨兽」,转型是漫长的。收购数据中心,快速寻找替代方案是他们在这场角力中寻找定位的一种方式。

3.为一些属于区块链原生的 Web3 协议提供计算资源

后文会做详细介绍,在此不做赘述,简单来说,便是为一些去中心化的算力交易平台或者撮合平台提供算力,用更加区块链的方式解决问题。

4.Stake ETH 运营验证者节点

运营一个以太坊验证者节点也会成为一个可提供的选择,但是和下一个选择一样,就收益方面而言,并不是一个长远之计。

 5.清退离场

(笔者补充,现在这个时间节点不太现实,因为矿卡的接盘市场较小,据矿工朋友的描述,去年 12 月左右才是矿机的最佳逃顶时刻)

购物网站 Amazon 上的待售显卡

Ps:大部分机器电费早就贵到了关机价格,比如 588 等,在去年 10-12 月才是最佳清退售机的 Top signal。

四、以区块链的方式解决问题,去中心化算力或有可为

「一鲸落,万物生」。在今年 5 月时,ETH 的全网算力是 1.03PH/s,在 9.15 日 Merge 完成之前,ETH 的全网算力是 740.88TH/s,而作为 ETH 算力最大承接者之一的 ETC 也不过只承接了这部分算力的 15% 左右,也就是说,有大量的算力和矿工们目前正常处于观望阶段,在决定性的方向和承接者出来之前,他们仍会观望,因此从需求端的市场来看,诸多 Web3 的去中心化原生协议或者算力撮合网络拥有无可比拟的吸引力,去中心化计算市场迎来了他们的关键时刻。

1.Render Network

Render Network(渲染网络,简称 RNDR)是一个完全去中心化的网络,由艺术家和 GPU(图形处理单元)算力提供者组成,能够为全球用户提供「指尖即得」的强大渲染功能。2021 年 11 月,团队正式宣布要将 RNDR 代币和网络主要部分迁徙到 Solana 上(在此又 cue 到了 ETH 网络的慢速和高昂 gas 费),以希望之后会吸引到更多的第三方来使用 Render 的渲染工具。在产品前景方面,渲染网络具有较大的发展潜力和应用实例,同时还可以结合元宇宙赛道基础工具的远景,未来可期。

2.Livepeer Protocol

Livepeer Protocol 是一个去中心化、高度可扩展的流媒体层协议,内容创作者分享实时直播,通过视频转码获代币(LPT)奖励,可作为 Web3 堆栈中的实时媒体层。在传统的商业世界里,视频转码的成本十分高昂,而 Livepeer 的愿景就是大大降低这一成本。任何拥有 GPU、CPU 和带宽计算资源的人都可以接入协议,有相关转码需求的媒体工作人员就可以来利用你的算力。Livepeer Protocol 在应用前景上具有丰富的实用场合,视频转码的需求在将来只会只增不减。

3.Akash Network

Akash Network 号称是首个去中心化云计算市场,向几个高度垄断云计算巨头 AWS,Azure,谷歌云和阿里云等发起挑战,旨在降低云计算的成本。

Akash 网络目前建立在应用链 Cosmos SDK 上,有自己单独的网络和区块链,于今年 3 月份刚刚完成了自己的测试网 3,2739 名经过验证并得到信任的参与者产生了超过 3000 次的提交,这是启动 Mainnet3 之前的最后一步,进一步改善了 Akash 网络的功能和耐用性。

4.RunOnFlux(原 ZELcash)

Flux 是一个去中心化的云基础设施,可以帮助用户更好的开发管理和生成 Web3 的 Dapp 应用。Flux 是一个 AWS 时代下的破局者,网络本身是无需许可的,而值得注意的是,Flux 挖矿目前基于抗性 ASIC 的模型,无需借助强大的专用机器就能实现「挖矿」。因此,不仅适用于专门的大户矿工,也能让个人家庭电脑接入网络成为去中心化算力的一部分(YouTube 上有较为完整的个人 PC 挖矿教程)。

5.Hamster Network

Hamster 是一个能够承接任何来自 GPU/CPU/Disk 的计算资源,用户可以选择成为算力提供者(拥有算力),使用者(使用需求)和质押者,帮助用户实现快速部署任何项目的节点。根据其官方推特,目前正在招募测试网的内测人员,Github 的更新频率较高,也是 Web3 Bootcamp 最新一期的孵化项目之一,技术基本面看起来比较好。项目的运行需要大量的算力接入作为其中一个环节的,因此也能成为吸纳算力的一个方向。

6.CUDOS Network

CUDOS 是一个成立于 2017 年的去中心化云计算市场,是基于 Cosmos 构建的第 1 层区块链和第 2 层计算和预言机网络,支持区块链间通信 (IBC) 协议。商业模式清晰,收集全球闲置的算力资源并接入网络,为相关买方提供低价、便捷且快速的计算资源。

7.CCN(Pekka)

CCN 做了一个元界网络,在这个网络中,用户可以使用自己不同类型的机器接入网络挖取相关代币,同时还能赚取 CCN 网络的原生代币。ETH 矿机也能到 CCN 网络中挖矿,目前网上也有较为丰富的教程。

8.Scroll

ZK 系的直接挖矿目前还处于一个早期阶段,但是已经有了非常多的设想。Scroll 的联合创始人以及 Paradigm 的 CTO 都曾发表过相关方面的研究。Scroll 的外包机制允许 Roller 使用 GPU 算力为他们生成零知识证明,这也将是一种挖矿的流程。

9.Aleo

Aleo 所采用的机制为 Proof of Succinct Work,(或简称 PoSW)是一种基于 SNARK 的工作量证明算法。矿工对待处理的交易进行处理,并计算有效的随机数来解决简洁工作量证明难题从而产生区块,成功找到有效区块后,矿工将获得 Aleo 的区块奖励。

10.Starkware

正如上文所述,ZK 系的挖矿目前还未正式开展,但是由于 Starkware 的两大架构 Sequencer(执行交易)和 Prover(生成 ZK 证明)之间的工作速度相差甚远,因此也是需要矿工群体的广泛参与的。

从目前的应用实例和前景判断,大多数项目之间都不具有直接的竞争属性,充分说明了在算力承接市场和区块链应用方向,优秀的国内外团队都在探寻不同的角度,市场的蛋糕还处在继续做大的阶段。

「彼之砒霜,吾之蜜糖」,对于以太坊矿工们来说,显卡所产生的算力曾是赤手可热的香饽饽,如今显卡挖 ETH 这个赛道已然不复,但大量优质、低价且稳定的算力仍然在观望和定向。Merge 顺利成功,对显卡矿工们是一把落下的「达摩克利斯之剑」,而对去中心算力市场而言,却是一把开启广阔市场的金钥匙。旧王的落幕,新王的登基。

参考资料1. What Will Ethereum Miners do After The Merge?——Sami Kassab2. Will GPU mining end after the Merge (formerly called ETH 2.0)?——bitproit3.最后的矿工:万字回顾以太坊 8 年挖矿史4.以太坊简史:因暴雪削弱术士而诞生的千亿美元巨兽

附录——对几名矿工的采访

本文的最后,笔者采访了几名以太坊矿工,包括他们在 Merge 之前的机器规模,回本与否,挖矿时间,目前的状态选择以及 Concern,FYI。

  • 矿工 A:之前拥有 200 多台 rx588 和 L3+,今年三月时处理掉了这批机器,但不算逃顶,L3+ 虽然是去年买的二手机,但是两三个月就已经回本了(且所有投入都已经回本,现在是纯利润)坏机率 10% 左右,目前剩余十几台菠萝 v1,大部分机器出货离场。还在观望合适的标的(ETF,ETHW 等)身边的朋友大部分转去了较为稳妥的 ETC,虽然收益骤跌但是很稳,对于 ta 和 ta 的朋友来说,稳是一个更重要的选择。

  • 矿工 B:之前拥有 300 多台 rx598,去年 12 月感觉形势不对清仓了 90% 的机器,挖出的 ETH 没有回本,但是算上出售机器时的价格,反而逃顶并回本有赚了。现在剩余一些出利润机器,挖 ETC 玩玩,但自述 ETC 接不住那部分算力,在了解一些合适的区块链原生协议做接入,对他来说,不打算继续重仓挖其他 PoW 代币,准备接入一些可以 degen 的 Web3 协议赚取相关代币,赌下一轮牛市的 bet。

  • 矿工 C:资深大矿工,2021 年 5.19 之后就清仓了所有机器,不打算有再次入手矿机。

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