专访Animoca Brands创始人:当区块链成为基础设施,链游将刷新大众认知

星球日报 2021-11-25 18:34:18 阅读数:344

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原标题 | 专访Animoca Brands萧逸:P2E只是NFT游戏快速吸引玩家的一个标签

本文首发时间 | 2021年8月 星球日报

火星财经编者注:元宇宙的浪潮彻底点燃了以The Sandbox为首的链游热情,但很少有人知道其母公司的名字为 Animoca Brands ,在首发本篇文章两个月之后,红杉中国、 Dragonfly等顶尖风投加注, 以22亿美元估值完成6500万美元融资。 其后, Animoca Brands动作频频,在接下来的9-11月份疯狂领投、参投各类元宇宙、NFT、游戏公会项目,是时候重新了解Animoca Brands创始人萧逸对行业看法了。

投资

NFT (Non-FungibleToken) ,非同质化代币的大火离不开资本的推波助澜。Animoca BrandsAnimocaBrands是数字娱乐领域的领先者,专门研究区块链,游戏化和人工智能技术,以开发和发布包括REVV令牌和SAND令牌的广泛产品组合查看更多便是其中的典型代表。

据不完全统计,Animoca Brands在过去3年累计进行了逾70次投资,成为链游领域最大的投资方。其中,近几个月来造富效应和全网流量首屈一指的Axie Infinity Axie InfinityAxie Infinity是在以太坊区块链上构建的,受神奇宝贝启发的数字宠物世界,任何人都可以通过熟练的游戏玩法和对生态系统的贡献来获得代币奖励。 查看更多背后的最大资方,正是Animoca Brands。此外,Animoca Brands投资的项目还有知名链游The SandBox、头部NFT交易平台OpenSea 以及NBA Top Shot开发团队Dapper Labs。今年1月,Animoca Brands在 BlockchainGamer.biz的2020年区块链50强企业排行榜中名列第五。

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随着NFT游戏的不断出圈,在加密世界中频频出手的Animoca Brands也吸引到了主流投资机构。7月初,Animoca Brands完成了高达1亿3888万美元的融资,资方名单中Blue Pool Capital(蓝池资本)赫然在列。据了解,蓝池资本管理着马云的部分财富和蔡崇信个人名下80亿美元财富的大部分。此次投资Animoca Brands,是其第一次涉足区块链行业。

Animoca Brands创始人兼董事长萧逸(Yat Siu)在20余年的互联网科技创业征途中,不乏光鲜的履历和成就。1995年定居香港之后,他创办了亚洲首家免费网页和电子服务提供商。1998年,他创办了集游戏开发和网络服务业务于一身的Outblaze,在屡获多项殊荣后,于2009年被IBM收购。之后,萧逸将更多精力放在投资最前沿的新赛道上。

在NFT游戏赛道不断升温,并跃升为加密世界近期风口的背景之下,Odaily星球日报有幸专访萧逸,请他分享在这一新赛道的投资理念,以及Animoca Brands最近的重大动作。以下为专访内容精华,enjoy~

一、从创业到投资的28年科技旅程

Q1:首先问个题外话。据介绍,您曾修音乐艺术专业,是一名接受过古典音乐专业训练的艺术家。因为怎样的契机后来选择来到香港,从事IT行业的创业和投资?

萧逸:我出生于奥地利维也纳,父母都是音乐家,选择音乐专业算是遵从父母的意愿,不过我的天分并不在此。因为我在青少年时期就对代码、编程有着浓厚的兴趣,所以更擅长用电脑软件制作音乐,这个习惯也保留到了现在。18岁之前,我在美国短暂创业,但最终公司被收购。在18岁左右,我回到了香港,因为我父亲是香港人。1993年前后,苦于香港无法提供电子邮箱服务,深感不习惯的我创办了网络科技公司——香港在线(Hong Kong Online),由此开启了我的创业生涯。当时香港本地人看这个项目,就像当下的人看区块链技术。再来说说投资,长期主义是我最核心的投资理念,我会尤其看重项目的成长性和未来价值。

Q2:我们翻阅了您的履历,发现2009年是创业和投资生涯的分水岭。在此之前,您主要的方向是传统的IT科技领域,如最终出售给IBM的Outblaze,之后将精力放在文娱、教育和加密资产领域,更加多元化,如Animoca Brands和道尔顿学习实验室。哪些因素,促使您做出这些转变?对于这一改变,现在的您回头来看,是最好的选择吗?

萧逸:1998我创办了一家网络服务公司Outblaze,按现在的领域划分来看,其主要业务是云计算,但当时并没有云计算这一概念,所以显得有些超前。但我们团队的理念是,如果技术能让世界更美好,我们就会付诸行动。如果有人能把我们的专长发挥到极致,我们就毫不吝啬地将机会让给对方。所以后来我们把这一项业务出售给了综合研发能力更全面的IBM,恰好当时他们急需云计算电子邮件系统。我有时候也会想,如果我们一直做下去,会不会成为谷歌这样的巨头,因为我们在技术领域确实有很深的积淀。

2009年完成与IBM的交易后,我对彼时兴起的移动互联网很感兴趣,iPhone手机的出现让我十分兴奋。所以,我开始研究APP,重点做游戏。其中最火的是2011年推出的开心宠物美容店(Pretty Pet Salon),当时其下载量突破了5000万。这个数字在现在不值一提,但那是在移动互联网处于萌芽状态的2011年。这也为我们后期更专注于区块链+游戏,埋下了伏笔。

对很多创业者来说,满意与否取决于财富多寡。但我更看重意义所在,所以未来我想做出更有影响力的事情,这将充实我对创业旅程的满足感,而不单单是赚钱。

Q3:您自己认为,投资过的哪个项目最成功?简单介绍下背景和原因。

萧逸:这个问题不太好回答,就像你问我最喜欢自己的哪个孩子。我提一下其中比较特殊的两个吧,Axie Infinity和The SandBox。前者因为开发团队清一色是越南人,很难在国际市场融资。后者的团队总部和研发中心偏居阿根廷。他们与大众认知的硅谷创业团队相去甚远,但后来的事情出乎大家预料。这两款游戏均凭借精美的创意设计,圈粉无数。

另外,大家可能很好奇,为什么我们能在众多项目中,挖掘出这两款藉藉无名的链游。值得透露的是,2018年我们这个圈子又小又窄,才200人,而且我们那时候已经在业内有了名气,主动找到我们并不难,更何况那时疫情还没爆发,跨国开展交流活动十分便利。在2019年,我们就在香港举办了首次Blockchain Gamer Connects,国际反响不错。

除了这上述两款游戏之外,我们还投资了几十款链游,并且孵化了结合超级IP的REVV Motorsport赛车游戏生态系统,该生态系统目前包含获得IP授权的F1 Delta Time、MotoGP Ignition以及即将推出的Formula E: High Voltage和一款原创REVV赛车游戏REVV Racing。

二、NFT链游的价值不只是赚钱这一个层面

Q4:Animoca Brands自2018年尾2019年头开始投资区块链和链游项目,当时区块链和链游还未备受瞩目。区块链和链游的哪些特性,吸引您比其他人更早投入此行业?

萧逸:我们看好这个赛道的原因就在于,他真正实现去中心化。众所周知,在中心化的游戏平台,玩家的权益其实无法得到保障,一手执掌生杀大权的平台,可以不负责任地侵犯玩家的隐私权和资产所有权,但在去中心化的链上世界,一切程序由智能合约执行,完全不以平台意志为转移。而且我相信,当未来区块链技术成为基础设施,链游的火爆程度将不断刷新大众的认知。

在投资中,我认为抢占时机非常重要,但时机很难判断,尤其是在未来具有无穷潜力,但当下并未充分展现其价值的事物,所以一定要尽早入局,来晚的话付出的成本会更高。

NFT和链游均代表着未来,但具体什么时候真正爆发,或者成为互联网社会的基础设施,尚且无法确定,但我们希望找到一起推动这一进程的人,所以我们一直不遗余力地投资优质项目。另外,我们是自费投资,可以一直秉承长期主义而无需受困于短期回报的要求。

Q5:Animoca Brands在过去3年累计进行了逾70次投资,成为链游领域最大的投资方。您投资链游项目,看重哪些要素?另外,Animoca Brands在链游领域频繁投资,是否有更深远的布局和考虑?

萧逸:早期的话,我们最看重团队。如果早期团队没有盈利能力,我们就看未来潜力,判断标准有三:业务逻辑、交付能力,以及是否相信自由和开放就是未来。这第三点的标志就是,是否能让用户的数据资产NFT化。我们也遇到过那种口头说开放,但实际上想控制用户数据和资产的团队,这种一定不投。

另外重要的还有,团队的历史,为什么加入这个行业。Axie Infinity因为团队就在越南,深度理解东南亚用户和市场,所以我们一开始就得到我们青睐。

对于这些被投项目,除了资金支持外,我们还给予全方位的服务。包括300多个知名IP资源、品牌公关、机制设计以及技术支持等一系列的项目孵化服务。这得益于我在互联网圈有着20年的创业投资经验,这些都会转化成这帮年轻创业者的辅助。

Q6:近期火热的Play to Earn模式会加速NFT游戏泡沫破裂吗?如果有一天玩家Earn不到了,还会留存下来Play吗?

萧逸:我和团队都相信链游是未来,但也不排除你所说的这种情况。用户玩的同时可以转让或升级武器资产,但未必一定赚到钱。

在我看来,NFT游戏能给行业和用户带来的价值有很多层面,其中,“边玩边赚”只是个标签。Play也可以own和trade,不一定非要earn。价值有很多层面,不只是赚钱。P2E也只是个标签,他或许是能快速吸引玩家的好方法,但如果游戏设计只在这一点上做文章,不具备其他优势,或者无法与其他优势平衡,会很快陷入沉寂。

Q7:您认为,新兴的链游行业,目前存在哪些明显的痛点?解决方案有哪些?Animoca Brands将对此做出哪些努力?

萧逸:因为很难对这一新事物产生准确的认知,所以我们对市场的教育成本太高,这是最明显的痛点。具体来看,玩家首先需要用钱包储存自己的数字资产,但他们对这一点很难理解,而且一涉及到钱,就容易变成敏感的问题。当然这涉及到另一个问题,数字钱包的使用门槛较高,用户体验较差。这就像普通人想在银行存钱,但要面对开户的繁琐流程;还有新用户很难对NFT以及数字资产,产生客观全面的认知,其中有些用户把链游当做赚钱的工具,这也是片面的。

目前来看,我们会强化与用户的互动,增加对市场教育的投入。此外,为了最大限度优化用户体验,REVV Motorsport上的游戏,将于本周部署于Polygon,降本增速。在这双重作用下,我们研发和推出的游戏,或将对教育市场起到一定的积极意义。

(Odaily星球日报补充介绍:得到F1和MotoGP两大超级赛事IP授权的REVV Motorsport平台,其大致玩法即是以NFT形式提供游戏内容,包括赛车、车手和装备等,让用户体验到“所有权”带来的快乐。

为此,REVV Motorsport发行了游戏内应用型代币REVV,其智能合约由CertiK全面审计,用途包括但不限于:

1、用于购买游戏道具(各类NFT);

2、支付参与比赛门票:作为大奖赛和计时赛的入场费;

3、游戏奖励:参赛玩家会根据比赛表现得到相应奖励;

4、质押:在特殊活动中,玩家可以质押REVV直接获得REVV奖励或NFT。

对游戏玩法和激励感兴趣的读者欢迎点击:《将F1赛车游戏NFT化,吸引玩家的不只是逼真体验……》)

三、未来,游戏中的一切资产都会归玩家所有

Q8:Animoca Brands 公司在近期有什么新的项目吗?可否介绍下REVV Racing的上线安排和奖励活动?

萧逸:最近正在举办的东京奥运会很火,我们已经提前布局好了明年的北京冬奥会。此前Animoca Brands 旗下子公司nWay宣布开发奥运官方授权NFT襟章,以及以奥运为主题的跨平台多人竞赛电子游戏。这款游戏将于2022年北京冬奥会之前发布。

另外,Animoca Brands 的区块链游戏 REVV Racing 内测版首发活动,将提供价值 15 万美元的奖品给1000名获胜者,活动时间为2021 年 8 月 11 日至 17 日。我们已经在多个活动中赠送NFT赛车给玩家,他们可以赚钱了,因为他们已经拥有这些资产。具体奖励规则,详见公告。

在后期,我们也会推出更多有趣味有奖励的活动,欢迎大家参与。空投活动也会很多,且不止面向头部玩家。大家抢到的NFT空投,都可以在市场上进行交易。

Q9:另一款游戏Formula E: High Voltage的进度怎样?将会推出NFT吗?

萧逸:我们的电动方程式赛车区块链游戏Formula E也将于近期公布。它与F1Delta Time和MotoGP Ignition同属REVV Motorsport生态系统,且以REVV作为游戏内应用代币。在这款游戏中,玩家可以扮演一个车队负责人的角色,能否带领团队取得冠军,将取决于玩家采用的策略。同时,这款游戏也将更进一步贴合传统游戏的体验,提高游戏的趣味性和激烈性,欢迎大家的关注和参与。

另外,这款游戏的NFT售卖,也将会在近几个月内正式推出,大家可以关注我们的官网和社交账号,实时了解最新动态。

Q10:今年,Animoca Brands已完成了两轮大额融资,总额近1.4亿美元,其中投资方包括蓝池资本。您认为,Animoca Brands的哪些特质,吸引了这些机构的关注和投资。资本和运营路线上,你们会对标哪一家传统的游戏发行商吗?

萧逸:确切地说,我们筹资了 138,888,888 美元,因为从文化上讲,我们希望这个数字对公司具有象征意义。首先,我们本身就处在最有想象力的赛道,而且早就进行了广泛的布局。其次,我们投资或者开发的几款链游,都是圈内的顶流,比如Axie Infinity。最后,我们的盈利能力也是不错的。即便是去年疫情最严重时期,我们前4个月未经审计的收入也达到了734万美元。基于这些要素,蓝池资本较大手笔地投资了我们。

每一家大的游戏开发公司,都有值得我们借鉴的地方,他们更懂用户的趣味和偏好,也更知晓游戏的运营之道,但他们可能并没有做好准备,迎接NFT游戏的大趋势。在未来,我相信游戏中的一切资产,都会归玩家所有,这是共识和方向。当然,需要通过区块链和NFT来实现,我们也会朝着这一点努力,给玩家更多的选择。 

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